Telescopios espaciales.

Definición.
Un observatorio espacial o telescopio espacial es un satélite artificial o sonda espacial que se utiliza para la observación de planetas, estrellas, galaxias y otros cuerpos celestes de forma similar a un telescopio en Tierra, también lo podríamos definir como un instrumento que consta de lentes o espejos y que permite agrandar una imagen de un objeto lejano, especialmente los cuerpos celestes.
A parte de las dos definiciones anteriormente descritas, cada telescopio está diseñado para observar en distintas longitudes de onda, de ahí que cada imagen componga un cuadro distinto. Las imágenes que compartimos de galaxias, nebulosas y demás no son más que la combinación de distintas longitudes de onda que estos telescopios realizan aunque también las usamos en la longitud que cada telescopio nos brinda.

Las ventajas de los telescopios espaciales son principalmente que realizan sus observaciones fuera de la atmósfera terrestre. Nuestra atmósfera filtra las emisiones de rayos X, rayos gamma y ultravioleta haciendo los telescopios de tierra inútiles, a parte mencionar que la atmósfera terrestre también distorsiona la imagen visible del objeto celeste a captar. Evidentemente no todo son ventajas, el coste del lanzamiento es elevado, se usan cohetes, tiene una vida útil muy corta en comparación con sus hermanos terrestres y el mantenimiento es imposible, poseen líquidos de refrigeración que se gastan con el tiempo que hay que reponer, en el momento que sufren averías se les abandona ya que nadie puede ir a repararlo, excepción hecha con el Hubble. Los telescopios espaciales en desuso no orbitan como chatarra espacial, simplemente cuando llega su final de operatividad los desintegran en la atmósfera de una manera controlada.

Paso a detallar los telescopios espaciales tanto los que están activos como los que ya no, la agencia o agencias espaciales que los han diseñado, el año del lanzamiento como su final si procede esto último y una breve descripción de cual es su funcionalidad.

COSMOS 215, URSS. (1968-1972).
Primer observatorio espacial. Observaba cuerpos celestes entre el rango visible y los rayos ultravioleta.
UHURU. NASA. (1970-1973).
Primer observatorio espacial de rayos X.
HEAO1. NASA (1977-1979).
Escaneo del cielo en Rayos X.
HEAO2. NASA (1978-1981).
Obtención de imágenes en rayos X.
IUE INTERNATIONAL ULTRAVIOLET EXPLORER. NASA/Reino Unido/ESA. (1978-1996).
Estudio de la radiación ultravioleta.
HEAO3. NASA (1979-1981).
Estudio de rayos gamma y rayos cósmicos.
IRAS. NASA/NIVR/SERC (1983-1983).
Observaba longitudes de onda infrarrojas, precursor del Spitzer.
ASTRON. URSS (1983-1985).
Observaba longitudes de onda de rayos X y ultravioleta.
HIPPARCOS. ESA (1989-1993).
Telescopio Espacial Hubble.
NASA/ESA.
Dedicado a medir el paralaje y los movimientos propios de 2,5 millones de estrellas a menos de 150 pársec de la Tierra. (1 pársec = 3,2616 años luz), existe un catálogo del mismo nombre donde se listan las estrellas observadas por este telescopio.
COBE NASA (1989-1993).
Estudio de la radiación de fondo de microondas.
GRANAT. URSS, Francia, Dinamarca y Bulgaria. (1989-1998).
Diseñado para observar rayos X y rayos gamma.
TELESCOPIO ESPACIAL HUBBLE NASA/ESA. (1990- ).
Observa la zona del espectro visible, ultravioleta e infrarrojo. Situado en órbita alrededor de la Tierra.
OBSERTVATORIO DE RAYOS GAMMA COMPTON. NASA (1991-2000).
Observaba rayos gamma y rayos X.
ISO. OBSERVATORIO ESPACIAL INFRARROJO. NASA/ESA/ISAS, (1995-1998).
Como su nombre indica fue diseñado para observar en el espectro del infrarrojo.
SOHO. NASA/ESA. (1995- )
Estudio de la corona solar y zonas magnéticas.
OBSERVATORIO DE RAYOS X CHANDRA. NASA (1999- ).
Imágenes en longitudes de rayos X.
Telescopio Espacial XMM-Newton.
ESA.
XMM-NEWTON. ESA. (1999- )
Observatorio espacial de rayos X, el más grande hasta la fecha.
WMAP. NASA (2001- ).
Estudio el cielo y medición de las diferencias de temperatura que se observan en la radiación de fondo de microondas, sucesor del COBE.
INTEGRAL. ESA/NASA/Agencia Federal Rusa (2002- )
Observatorio orbital de rayos gamma. Puede captar simultáneamente un objeto en rayos gamma, rayos X y espectro visible.
SCISAT. Canadá. (2003- ).
Control de la distribución del ozono de la atmósfera terrestre con un espectrómetro de infrarrojos.
MOST. Canadá. (2003- ).
Búsqueda de exoplanetas y estudios heliosismológicos.
SWIIFT. EEUU, Gran Bretaña, Italia. (2004- ).
Estudio de explosiones de rayos gamma en el espectro de rayos gamma, rayos X, ultravioleta y visible.
COROT. ESA y Agencia Espacial Francesa. (2006- ).
Búsqueda de planetas extrasolares. Precursor del KEPLER.
ASTRO-F o AKARI. Japón. (2006- ).
Telescopio espacial Spitzer.
NASA.
Escanea el cielo en infrarrojo cercano situado en una órbita polar terrestre, estudia los procesos de formación sistemas planetarios, vigilancia ante la aparición de nuevos cometas.
TELESCOPIO ESPACIAL SPITZER. NASA/JPL/Caltech. (2003- ).
Imágenes en el espectro infrarrojo.
TELESCOPIO ESPACIAL PAMELA Rusia. (2006- ).
Observatorio espacial destinado a determinar características de la materia oscura.
FERMI. NASA, Fra, Ale, Ita, Jpn, Sue. (2008- )
Tiene como objetivo estudiar las fuentes de rayos gamma del universo.
OBSERVATORIO ESPACIAL HERSCHEL. ESA/NASA. (2009- )
Observatorio Espacial Kepler.
NASA.
Observa el universo en el campo de onda del infrarrojo lejano.
PLANCK, ESA (2009- )
Capta la radiación cósmica o fondo cósmico de microondas.
TELESCOPIO ESPACIAL KEPLER. NASA. (2009- ).
Telescopio destinado a la detección de exoplanetas o planetas extrasolares.
WISE. NASA (2009- ).
Telescopio destinado a estudiar la radiación infrarroja.
CRYOSAT-2. ESA (2010- )
Telescopio destinado a controlar y monitorear el grosor del hielo marino y cambios del espesor de la capa de hielo que cubre Groenlandia y la Antártida.
SDO, SOLAR DINAMIC OBSERVATORY. NASA, (2010- ).
Telescopio situado en orbita geoestacionaria, como su nombre indica está destinado a monitorear y controlar la actividad solar.
GALEX, NASA (2003-).
GALEX. 
El Galaxy Evolution Explorer (GALEX) es un telescopio espacial que observa galaxias en luz ultravioleta. Un lanzador PEGASUS desplegó este telescopio en el año 2003, calculando un tiempo de misión de 29 meses la misión se alargó sine die. Las observaciones muestran a los astrónomos como las galaxias, las estructuras básicas del universo evolucionan y cambian, Las observaciones de GALEX sirven para investigar las causas de la formación de las estrellas durante un periodo de tiempo en que los elementos básicos del universo formaban dichas estrellas.





Telescopios para el futuro.
EL TELESCOPIO ESPACIAL JAMES WEBB, JWST, NASA/ESA/Canadá. (2018?).
Sucesor del Hubble, observará en la longitud de onda del infrarrojo cercano, está en fase de construcción.
EL TELESCOPIO ESPACIAL ATLAST NASA.
Telescopio Espacial JWST
NASA/ESA/Canadá.
Está en fase de estudio. Búsqueda de exoplanetas como la Tierra y vida, estudio de la materia oscura y búsqueda de estrellas como nuestro Sol en un radio de 30 millones de años luz.
EL TELESCOPIO ESPACIAL ACESat, NASA. (2020?)
Se encuentra en fase de estudio, se diseñará para la búsqueda de planetas en el Sistema Alfa Centauri, composición química, nubes, vida…... Modesto telescopio como modesta inversión, muy limitado en alcance y objetivos.

¿Qué es cada cosa?
NASA: National Aeronautics and Space Administration.
ESA: European Space Agency.
URSS: Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas.
NIVR: Países Bajos.
SERC: Reino Unido, Gran Bretaña.
ISAS: Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial, ahora JAXA, de sus siglas en inglés.
JPL: Jet Propulsion Laboratory, dependiente de Caltech..
Caltech: California Institute Technology.

Fuentes:
Wikipedia.
NASA.
ESA.
www.astronoo.com/es.

Créditos imagen:
Hubble, NASA.
JWST, ESA.
Kepler, NASA/JPL-Caltech.
Spitzer, NASA/JPL-Caltech.
Galex, NASA/JPL-Caltech.
XMM-Newton, ESA.

ÚLTIMA REVISIÓN: 13/10/2016

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